Slaapstoornissen

Slaapstoornissen Katten kunnen net als mensen aan slaapstoornissen lijden.
Hoewel zeldzaam, komt er bij katten bijvoorbeeld narcolepsie voor.
Narcolepsie is een neurologische afwijking die gekenmerkt wordt door extreme slaperigheid en onbedwingbare slaapaanvallen.
Een bijbehorend symptoom kan kataplexie zijn; een plotselinge verlamming zonder verlies van bewustzijn.
Dergelijke aanvallen worden vaak uitgelokt door hevige opwinding en duren meestal niet langer dan een paar minuten. Recent heeft men ontdekt dat narcolepsie veroorzaakt wordt door een tekort aan een bepaald eiwit in de hersenen (hypocretine).
Ook het slaapapneusyndroom komt bij katten voor.
Slaapapneu is een slaapstoornis waarbij de ademhaling tijdens de slaap stopt en waarbij er overmatige slaperigheid overdag optreedt.
In ernstige gevallen kan slaapapneu tot de dood leiden.
Het kan gepaard gaan met luid snurken, veroorzaakt door een obstructie van de bovenste luchtwegen.
Dit type apneusyndroom vindt men bijvoorbeeld in Perzische katten.
Tenslotte is er het fenomeen van hevige bewegingen van de ledematen gedurende de REM-slaap (REM-slaapstoornis).
Hoewel de slaapstoornis lijkt op een nachtelijke epileptische aanval is het onderscheid duidelijk herkenbaar wanneer de kat wakker wordt gemaakt.
Bij epilepsie wordt een kat verward wakker, bij een slaapstoornis is hij vrijwel direct alert.